Por que os alunos esquecem os conteúdos?

Muitas vezes pensamos em lembranças como livros em uma biblioteca, arquivados e acessados ​​quando necessário. Mas eles são realmente mais como teias de aranha, vertentes de lembrança distribuídas em milhões de neurônios conectados. Quando aprendemos algo novo ou quando um professor entrega uma nova lição para um aluno, por exemplo – o material é codificado através dessas redes neurais, convertendo a experiência em uma memória.

Esquecer é quase imediatamente o inimigo da memória, como o psicólogo Hermann Ebbinghaus descobriu na década de 1880. Ebbinghaus foi pioneiro na pesquisa histórica no campo da retenção e aprendizagem, observando o que ele chamou de curva de esquecer, uma medida de quanto esquecemos ao longo do tempo. Em suas experiências, ele descobriu que, sem qualquer reforço ou conexão com o conhecimento prévio, as informações são rapidamente esquecidas – cerca de 56% em uma hora, 66% após um dia e 75% após seis dias.

Então, o que pode ser feito para preservar o árduo trabalho de ensino?

Os neurocientistas do MIT, liderados por Richard Cho, explicam os mecanismos de fortalecimento sináptico em um artigo de 2015, também publicado em Neuron. Quando os neurônios são frequentemente disparados, as conexões sinápticas são fortalecidas; O oposto é verdadeiro para os neurônios que raramente são disparados.

Conhecida como plasticidade sináptica,  explica por que algumas memórias persistem enquanto outras desaparecem. O acesso repetido a uma memória armazenada, mas desvanecida – como uma regra de geometria ou um fato histórico crucial – reaviva a rede neural que contém a memória e a codifica mais profundamente.

Os pesquisadores também aprenderam que nem todas as memórias novas são criadas iguais. Por exemplo, aqui estão dois conjuntos de letras para lembrar:

  1. NPFXOSK
  2. ORANGES

Para os leitores do inglês, o segundo conjunto de letras é mais memorável: quanto mais conexões os neurônios têm com outros neurônios, mais forte é a memória. As sete letras no NPFXOSK aparecem aleatoriamente e desuncionadas, enquanto a ORANGES se beneficia do seu contexto lingüístico existente, profundamente codificado. A palavra laranjas também invoca a memória sensorial, da imagem de uma laranja ao seu cheiro, e talvez até conjure outras memórias de laranjas na sua cozinha ou crescendo em uma árvore. Você lembra, colocando novas memórias sobre os fundamentos em ruínas dos antigos.

5 estratégias de professores

Quando os alunos aprendem uma nova informação, fazem novas conexões sinápticas. Duas formas cientificamente baseadas para ajudá-los a reter a aprendizagem são fazendo o maior número de conexões possível – tipicamente para outros conceitos, ampliando assim a “teia de aranha” das conexões neurais, mas também acessando a memória repetidamente ao longo do tempo.

O que explica por que as seguintes estratégias de aprendizagem, todas ligadas a pesquisas realizadas nos últimos cinco anos, são tão eficazes:

  1. Explicações de igual para igual: quando os alunos explicam o que aprenderam a uma dupla, as memórias de desvanecimento são reativadas, fortalecidas e consolidadas. Esta estratégia não só aumenta a retenção, mas também incentiva a aprendizagem ativa (Sekeres et al., 2016)

 

  1. O efeito de espaçamento: em vez de aprender um tópico e, em seguida, seguir em frente, revisar idéias-chave ao longo do ano letivo. Pesquisas mostram que os alunos apresentam melhores resultados acadêmicos quando recebem múltiplas oportunidades para revisar o material aprendido. Por exemplo, os professores podem rapidamente incorporar uma breve revisão do que foi abordado várias semanas antes em lições em curso, ou usar a lição de casa para reexposir os alunos a conceitos anteriores (Carpenter et al., 2012; Kang, 2016).

 

  1. Testes de prática frequentes: além de revisar regularmente o material, a realização de testes de prática frequente pode impulsionar a retenção a longo prazo e, como bônus, ajudar a proteger contra o estresse, o que geralmente prejudica o desempenho da memória. Os testes de prática podem ser de baixa participação e não classificados, como um questionário de pop rápido no início de uma aula ou um questionário sobre Kahoot, uma popular plataforma de aprendizagem baseada em jogos online. Destruir um grande teste de altas apostas em testes menores ao longo de vários meses é uma abordagem efetiva (Butler, 2010; Karpicke, 2016).

 

  1. Intercalar conceitos: em vez de agrupar problemas semelhantes, misture-os. Resolver problemas envolve a identificação da estratégia correta para usar e depois executar a estratégia. Quando problemas semelhantes são agrupados, os estudantes não precisam pensar sobre quais estratégias usar – eles aplicam automaticamente a mesma solução uma e outra vez. Intercalar obriga os alunos a pensar  e codifica aprender mais profundamente (Rohrer, 2012).

 

  1. Combine texto com imagens: muitas vezes é mais fácil lembrar informações que foram apresentadas de diferentes maneiras, especialmente com ajudas visuais que podem ajudar a organizar informações. Por exemplo, combinar uma lista de países ocupados pelas forças alemãs durante a Segunda Guerra Mundial com um mapa da expansão militar alemã pode reforçar essa lição. É mais fácil lembrar o que foi lido e visto, em vez de um sozinho (Carney & Levin, 2002; Bui & McDaniel, 2015).

Então, mesmo que o nosso cérebro esteja programado para um processo de esquecimento, a pesquisa mostra que existem estratégias simples e efetivas para ajudar a melhorar a aprendizagem e fixar conteúdos.